What startup culture actually is

Many people like to think of “startups” as a culture trend before all, but it’s important to remember that technically, it is mostly an economical concept defining a certain type of businesses. However, the economical aspects of startups do imply some cultural similarities between one another, and actually probably more than in any other type of businesses. And I don’t know about you, but I happen to find those ties just fascinating.

First, let’s put a definition to the word “startup”: a startup is simply a business that is designed for growth, and needs growth to ensure its survival.

Most often, it will need it because:

  • it hasn’t yet found its business model (it doesn’t yet know how it will make money), and needs to grow to find out what kind of traction works on the business idea before monetizing it;
  • it has a business model in mind, but it requires a critical mass for it to work, which it doesn’t have yet (and therefore is not profitable yet).

I’m not saying that it is a business that seeks growth (all businesses seek growth!), but that it is designed for growth as a survival need, which changes a lot about what those kinds of workplaces usually are made of. Continue reading

How Google is redefining web development (and Backbone.js is getting obsolete)

Very lately, Google made announcements that have rightfully excited the web developers’ community; but after talking around, I feel that not everyone realizes how those moves may entirely redefine how web development is done. So, I decided to summarize what’s going on in this post in a concise, straight-to-the-point way.

Note that this scenario depends on the popular adoption of what Google just announced, and of course, strictly represents my opinion only. Continue reading

One week into my “working on a Chromebook” experiment

So, I bought a Samsung Chromebook, exactly a week ago, because I was intrigued by it and felt compelled to find out more about this disruptive way to approach daily use of computers. Also, the Mac Book Air my employer is getting me is taking ages to get here, and I was annoyed to carry around my 15 inches MacBook everyday, so this was the perfect occasion.

Samsung Chromebook
This is what we’re talking about!

The experiment

The idea was to leave my temporary MacBook Pro at work, and to only open it when there’s something I can’t do with the Chromebook (spoiler: eventually, I didn’t open it at all, even though I was really close twice, but ended up finding an annoying way around my problem both times). My job is peculiar: I can work from home (I did, Monday and Tuesday), I sometimes take the train to see people (I did, yesterday). Also, my employer already works heavily with SaaS products: the EDM everyone uses is Google Drive, no one uses Office but the Google Docs only, all the code developed is pushed to our enterprise GitHub account, you can use the IDE you want and no one find it weird to use a cloud IDE like my good old Cloud9 … I can’t tell you much more about what I do, since the product I’m working on is in stealth mode; but I’ve been e-mailing a lot, feature designing prototypes a lot, working on spreadsheets/written docs/drawings a lot, and even did some front-end dev based on Twitter Bootstrap. Update: my role and employer went public since. Continue reading

Au revoir, Clever Age ! Bonjour, Zenexity !

Dear English-speaking readers: this post is from the time this blog was still dual-language French/English. Although it doesn’t deserve to be deleted, note that all new content will be in English.

Je me souviens encore de mon premier jour chez Clever Age. J’étais un bleu sur le front du Web, juste un sous-traitant venu apporter du renfort temporaire ; du renfort temporaire qui aura duré près de 5 ans !

J’y ai appris une grande partie de ce que je sais du Web aujourd’hui, et le reste, je l’ai appris indirectement grâce aux gens que j’y ai rencontrés. J’y ai fait des choses grandioses, on m’a fait rêver de parler sur des scènes de conférence, de rédiger des articles pour des magazines incontournables, de crystaliser un savoir par l’écriture d’un livre, et j’ai fini par faire toutes ces choses ; et j’ai aussi connu quelques échecs douloureux, bien entendu. Mais ma plus grande réussite, c’est d’en partir au bon moment, peut-être tout juste un peu tard, mais suffisamment tôt pour que rien ne soit gâché de toute cette aventure.

J’ai demandé à toucher à tout, et on m’a laissé faire ; c’était la manière idéale de fonctionner avec mon cerveau d’hyperactif, pour moi comme pour Clever Age. J’aurais difficilement appris autant sur autant de choses ailleurs. C’était un apprentissage, une adolescence.

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Une expérience aujourd’hui : la conférence 100% twittée

Dear English-speaking readers: this post is from the time this blog was still dual-language French/English. Although it doesn’t deserve to be deleted, note that all new content will be in English.

Aujourd’hui, grâce à la complicité de la WebSchoolFactory, je tente une expérience un peu jetée : une conférence 100% twittée… dans les deux sens !

Pourquoi dans les deux sens ? Pour le comprendre, il faut savoir qu’il y aura deux écrans projetés :

  • d’une part, un écran pour mon support, qui ne sera pas constitué de slides alambiquées mais simplement de tweets, envoyés en simultané, et qui portent le hashtag #livetweetconf.
  • et d’autre part, un autre écran pour le back-channel (réactions sur Twitter du public, qui portent le même hashtag), et je me paierai le luxe de réagir sur les tweets, bien sûr !

À ma connaissance, c’est une véritable première, et je ne crois pas que ça ait été tenté avant. Pourtant, je trouve l’idée super pertinente : puisque le public n’est plus limité à la salle, et que n’importe qui dans le monde peut suivre avec Twitter, alors pourquoi n’importe qui ne pourrait-il pas réagir aussi, et influer sur le cours de la conférence ? La tentative de résultat serait une conférence universelle, dématérialisée, où la frontière des murs de la salle n’existerait plus vraiment, et où chacun dans le monde pourrait prendre part.

Donc à vous qui n’êtes pas dans la salle avec nous entre 13h30 et 14h30, aujourd’hui 11 avril, n’hésitez surtout pas à suivre sur le hashtag #livetweetconf, ou sur cette interface Web que j’ai préparée juste pour vous, et à réagir de l’extérieur !

Le sujet est en rapport avec le public d’étudiants : “#design #tech #ebusiness : comment choisir sa vocation dans le numérique ?“. Il y aura des vraies opinions subjectives sur les personnalités compatibles avec ces trois domaines, donc ça devrait faciliter votre envie de participer. ;)

Je ne sais pas trop ce que ça va donner, et si d’autres gens que les gens présents vont jouer le jeu, ou si ça va tomber comme un soufflé… mais je vous raconterai ! ;)