One week into my “working on a Chromebook” experiment

Jun 27 2013

So, I bought a Samsung Chromebook, exactly a week ago, because I was intrigued by it and felt compelled to find out more about this disruptive way to approach daily use of computers. Also, the Mac Book Air my employer is getting me is taking ages to get here, and I was annoyed to carry around my 15 inches MacBook everyday, so this was the perfect occasion.

Samsung Chromebook

This is what we’re talking about!

The experiment

The idea was to leave my temporary MacBook Pro at work, and to only open it when there’s something I can’t do with the Chromebook (spoiler: eventually, I didn’t open it at all, even though I was really close twice, but ended up finding an annoying way around my problem both times).

My job is peculiar: I can work from home (I did, Monday and Tuesday), I sometimes take the train to see people (I did, yesterday). Also, my employer already works heavily with SaaS products: the EDM everyone uses is Google Drive, no one uses Office but the Google Docs only, all the code developed is pushed to our enterprise GitHub account, you can use the IDE you want and no one find it weird to use a cloud IDE like my good old Cloud9 …

I can’t tell you much more about what I do, since the product I’m working on is in stealth mode; but I’ve been e-mailing a lot, feature designing prototypes a lot, working on spreadsheets/written docs/drawings a lot, and even did some front-end dev based on Twitter Bootstrap.

Update: my role and employer went public since. Continue Reading »

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Au revoir, Clever Age ! Bonjour, Zenexity !

May 21 2013

Je me souviens encore de mon premier jour chez Clever Age. J’étais un bleu sur le front du Web, juste un sous-traitant venu apporter du renfort temporaire ; du renfort temporaire qui aura duré près de 5 ans !

J’y ai appris une grande partie de ce que je sais du Web aujourd’hui, et le reste, je l’ai appris indirectement grâce aux gens que j’y ai rencontrés. J’y ai fait des choses grandioses, on m’a fait rêver de parler sur des scènes de conférence, de rédiger des articles pour des magazines incontournables, de crystaliser un savoir par l’écriture d’un livre, et j’ai fini par faire toutes ces choses ; et j’ai aussi connu quelques échecs douloureux, bien entendu. Mais ma plus grande réussite, c’est d’en partir au bon moment, peut-être tout juste un peu tard, mais suffisamment tôt pour que rien ne soit gâché de toute cette aventure.

J’ai demandé à toucher à tout, et on m’a laissé faire ; c’était la manière idéale de fonctionner avec mon cerveau d’hyperactif, pour moi comme pour Clever Age. J’aurais difficilement appris autant sur autant de choses ailleurs. C’était un apprentissage, une adolescence.

logos

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Une expérience aujourd’hui : la conférence 100% twittée

Apr 11 2013

Aujourd’hui, grâce à la complicité de la WebSchoolFactory, je tente une expérience un peu jetée : une conférence 100% twittée… dans les deux sens !

Pourquoi dans les deux sens ? Pour le comprendre, il faut savoir qu’il y aura deux écrans projetés :

  • d’une part, un écran pour mon support, qui ne sera pas constitué de slides alambiquées mais simplement de tweets, envoyés en simultané, et qui portent le hashtag #livetweetconf.
  • et d’autre part, un autre écran pour le back-channel (réactions sur Twitter du public, qui portent le même hashtag), et je me paierai le luxe de réagir sur les tweets, bien sûr !

À ma connaissance, c’est une véritable première, et je ne crois pas que ça ait été tenté avant. Pourtant, je trouve l’idée super pertinente : puisque le public n’est plus limité à la salle, et que n’importe qui dans le monde peut suivre avec Twitter, alors pourquoi n’importe qui ne pourrait-il pas réagir aussi, et influer sur le cours de la conférence ? La tentative de résultat serait une conférence universelle, dématérialisée, où la frontière des murs de la salle n’existerait plus vraiment, et où chacun dans le monde pourrait prendre part.

Donc à vous qui n’êtes pas dans la salle avec nous entre 13h30 et 14h30, aujourd’hui 11 avril, n’hésitez surtout pas à suivre sur le hashtag #livetweetconf, ou sur cette interface Web que j’ai préparée juste pour vous, et à réagir de l’extérieur !

Le sujet est en rapport avec le public d’étudiants : “#design #tech #ebusiness : comment choisir sa vocation dans le numérique ?“. Il y aura des vraies opinions subjectives sur les personnalités compatibles avec ces trois domaines, donc ça devrait faciliter votre envie de participer. ;)

Je ne sais pas trop ce que ça va donner, et si d’autres gens que les gens présents vont jouer le jeu, ou si ça va tomber comme un soufflé… mais je vous raconterai ! ;)

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Coutourner élégamment Free Ad Block par un modèle freemium ?

Jan 04 2013

Hier, la dernière farce du facétieux Xavier Niel était dévoilée au grand jour : tous les utilisateurs de Free ont maintenant les publicités en ligne bloquées par défaut, à condition qu’ils aient récemment mis à jour leur firmware.

Conséquence directe : si vous utilisez des sites gratuits financés par la publicité, sachez que ces sites risquent de passer très rapidement la clé sous la porte, si leur rentabilité chute d’un jour à l’autre de cette manière. Les solutions de blocage de publicité ne datent pas d’hier, mais jusqu’à présent, elles représentaient le choix conscient d’une minorité d’utilisateurs, le nouveau problème étant le fait qu’elle devienne mainstream, vu que tous les abonnés Free sont concernés par défaut (avec possibilité de désactiver l’option par une manipulation technique)

Pour rappel, une rumeur d’adblock intégré par défaut avait été avancée à la sortie de Google Chrome, qui avait déjà fait couler beaucoup d’encre virtuelle. La nouveauté ici est que Free, fidèle à ses habitudes, a tout fait dans le dos du reste du monde (vous avez Free ? sachez que vos problèmes pour lire les vidéos YouTube ne sont pas un hasard…) Continue Reading »

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Responsive web design: a project-management perspective (article on Opera Dev)

Apr 12 2012

I am aware that i haven’t been around much, lately, but i do happen to have decent reasons.

Personal reasons, for sure (don’t decide to get married within 6 months without thinking it’s another part-time job!). But also professional, since the very visible Dev.Opera webtech blog (run by Opera Software, yes, the web browser) offered Sophie Taboni (you know her for other stuff) and myself to write a full blog post about the fight we’re fighting: Responsive Web Design issues in feature design and project management.

Here’s a short extract to get you interested, but nothing will give you the taste of it like reading it fully on Opera.dev !


 

What strikes many people about responsive web design, the first time they hear about it, is the simplicity of the syntax. As Rich Quick said in his recent talk at Front Row to introduce the basic concepts:

“it’s all roughly about learning one single line of CSS code!”

Of course, it would be unthinkable for any self-respecting web geek to hear about this and not immediately try to manipulate that one magical line of CSS code everyone is talking about to the limit! What most of us discover then is that after the quick technical introduction there’s an ocean of best practices to learn. These are covered rather nicely by Ethan Marcotte’s now classic Responsive Web Design book and several good online resources, including the rather good Love your devices: adaptive web design with media queries, viewport and more by Chris Mills, on this very website.

This is where many people stop. After all, many of the challenges with responsive design are fairly similar, regardless of project size and budget. There are, however, additional challenges to consider on large projects, which are too rarely addressed: this article will aim to address those.

These challenges mainly have their origins in how the usual roles and profiles on a project blur on larger projects, with graphic designers having to understand HTML, or front-end developers ending up making design choices. These problems are solved by assigning roles to everyone on a project team more wisely, and finding ways to communicate through the team that fit the end result better. But before we mention that further, perhaps we should ask ourselves a few basic questions.

Read the rest on Dev.Opera!

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Ma conférence “Responsive Web Design — but for real” en sous-titrée français

Jan 16 2012

Oui, oui, j’écris plus, blablabla, blog délaissé, blablabla, promis je vais publier plus, blablabla, tout ça tout ça…

L’année 2012 s’annonce pleine d’évènements, puisque je suis censé m’y faire passer la bague au doigt, puis déménager à l’autre bout du monde, donc ô vous n’imaginez pas à quel point j’apprécie votre adorable indulgence !

Mais je vous promets au moins un autre billet avant… 2013. Promis.
(huhu)

Bref bref, Vimeo ne supporte pas les sous-titres, c’est donc ici qu’il me faut publier une version sous-titrée en français de la conférence “Responsive Web Design — but for real” que j’avais donnée en octobre à Front Row.
Et pour ceux qui veulent survoler, il y a toujours Slideshare, sur lequel j’avais religieusement contribué des commentaires à chaque slide (en anglais, par contre) Continue Reading »

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“Please resize me!” – My Paris Web lightening talk

Nov 07 2011

(Version française plus bas)

[EN]
Over a month ago, i asked my colleague and friend Sophie Taboni to help me prepare the “lightning talk” i was about to give for Paris Web. The gig was pretty straightforward: we were supposed to introduce a “controversial” topic (understand: a big fat troll!), having only 4 minutes to impact the audience.
I had chosen as a topic the absudity of the new search for fluidity after about a decade of rejection of anything that wasn’t fixed-sized, just because it sounded like a decent troll! But Sophie immediately clicked on it as an educational material; as a result, what you get is a good old educational troll, about what’s at stake with fluidity and “responsive” today!

We built the concept and the presentation together, and today we are releasing the presentation webpages (sligthly modified) under a willingly permissive Creative Commons license, so please feel free to use it if you find it relevant, to evangelize about fluidity and Responsive Web Design around you!

> Visit pleaseresize.me <

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Putting back some reality to Responsive Web Design — my talk in the Front Row conference

Oct 22 2011

Today, i gave my second talk in a week, which is a very unusual talk frequency for me!

The purpose here was double:

  • using the momentum on Responsive Web Design, and the blurriness of the buzzwordiness, to kill some myths and put proper accurate definitions back on words.
  • explaining why the design process can get very messy, and offering a few ideas to start from; also, since this is still very experimental to date, interesting people to try to find their ways to make that process better, and share them as well.

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Une charte CATEEA, une conf à Paris Web, et une demande de commentaires

Oct 14 2011

Aujourd’hui était une belle et essentielle journée.

(Déjà parce qu’aujourd’hui, un juge a classé sans suite la plainte de Tristane Eh-Bah-Non – 100 coups de fouet pour ce jeu de mots honteux ! – qui permettra aux chers concitoyens Français bien pensant d’oublier la deuxième partie du jugement – “Ah mais au fait, il y a sans doute quand même eu agression sexuelle, tiens !” – quand le monsieur voudra faire un come-back en coupe de cheveux de Dave et costumes à paillettes - son pote Delarue lui a soufflé : il paraît que changer de look, ça fait oublier les erreurs)

Mais surtout, aujourd’hui était essentiel parce qu’aujourd’hui, j’ai eu l’immense opportunité de présenter ma toute première conférence Web (ne le dites surtout pas aux gens qui étaient dans la salle, ils n’étaient pas au courant que c’était la première !), sur un sujet qui me tient à coeur : une tentative d’optimisation de la grande variété d’expertises utiles en projet Web, en travaillant simplement sur le respect que chacun a des expertises des autres.
Du méga-KISS en perspective, quoi ! Continue Reading »

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CMS? Framework? CMF? My head hurts!

Aug 16 2011

One of the most puzzling nightmares for non-technical web deciders has to be the choice of the underlying technical solution; i’ve seen many of them sit there in meetings during the early stages of projects, waiting for the geeky talk to be over!

But even if you feel that web tech matters tend to fly a little over your head, you still might have heard the quite common question that often gets asked first (for most internet websites, at least): “Should we use a CMS or a framework on this one?” However, you might not fully understand what a CMS or a framework is technically speaking (which probably makes you fine leaving it to the tech people).
There even might have been that one time, when you heard about CMFs (Content Management Frameworks), and have felt very, very sad about it…

Well, do not panic, for here are my 2 cents to try to put some order into it for you!

Architecture?

Picture by Frits Ahlefeldt-Laurvig, CC BY-ND

A common metaphor used for web technical architectures is actual building architectures, and i’ve had the high point of it during Fabien Basmaison’s conference at Paris Web last year, which was entirely dedicated to that metaphor. I have to say, it does work in a lot of cases, mostly thanks to that clear cut between technical and non-technical skills and responsibilities, but in some cases it just doesn’t (try to explain data replication, or web services, other than with a very unimaginative neighbour who copies everything you own, or a limited double of the keys for your neighbour to come steal stuff!)

So, here’s the starting point: you want to build some building, and you know what you want, but you don’t know how that thing gets done. Continue Reading »

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